NeXT是什么公司?关于NeXT的详细介绍

创闻科学2020-11-16 15:56:56

NeXT有限公司(后来的NeXT电脑有限公司和NeXT软件有限公司)是一家美国计算机和软件公司,由苹果计算机联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)于1985年创立。它的名字通常被发音为“Next”。这家总部位于加利福尼亚州雷德伍德城的公司开发并制造了一系列面向高等教育和商业市场的计算机工作站。NeXT是乔布斯被苹果解雇后与几名同事创立的。NeXT在1988年推出了第一台NeXT电脑,在1990年推出了更小的NeXt工作站。NeXT电脑的销售相对有限,估计总共有50,000台。然而,他们创新的面向对象的NeXTSTEP操作系统和开发环境(Interface Builder)具有很大的影响力。

(NeXT公司的)第一个主要的外部投资来自罗斯·佩罗,他在看了《企业家》中关于NeXT的报道后进行了投资。1987年,他投资2000万美元以换取NeXt 16%的股份,随后于1988年加入董事会。

NeXT后来发布了绝大部分的NeXTSTEP系统,(并将其)作为一个叫做OpenStep的编程环境标准。NeXT于1993年退出硬件业务,专注于向几家原始设备制造商(OEMs)销售OPENSTEP for Mach,这是它自己的OPENSTEP实现。NeXT还开发了WebObjects,这是首批企业网络应用框架之一。WebObjects从来没有流行开来,这是因为它最初的高价是50000美元,但它仍然是基于动态页面生成而不是静态内容的网络服务器的一个突出的早期例子。

苹果在1997年以4.29亿美元(相当于2018年的6.7亿美元)和150万股苹果股票购买了NeXT。作为协议的一部分,NeXT软件公司的董事长兼首席执行官史蒂夫·乔布斯回到了他于1976年共同创立的苹果公司。这位创始人承诺将NeXT的软件与苹果的硬件平台合并,最终产生了maxOS、iOS、watchOS和tvOS。这些操作系统完全基于NeXTSTEP和OPENSTEP基础。

历史背景

1985年,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)领导了苹果的SuperMicro部门,该部门负责麦金塔和丽莎个人电脑的开发。麦金塔在大学校园取得了成功,部分原因是苹果大学联盟允许学生和机构打折购买电脑。 截至1984年2月,该财团在计算机上的收入已超过5000万美元。

在担任董事长期间,乔布斯为了推销麦金塔电脑拜访了大学部门和教职员工,。乔布斯在纪念时任法国总统弗朗索瓦·密特朗在硅谷举行的午宴上会见了诺贝尔化学奖得主保罗·贝格。伯格对从教科书中而不是在湿实验室中教授学生重组脱氧核糖核酸的费用感到沮丧,湿实验室用于进行化学物质、药物和其他材料或生物物质的测试和分析。湿实验室对于低级课程来说过于昂贵,而且过于复杂,以至于无法在当时的个人电脑上模拟。伯格建议乔布斯利用他在苹果公司的影响力,为高等教育打造一个“3M电脑”工作站,其特点是至少有1兆字节(megabyte )的随机存取存储器(RAM)、一个百万像素(megapixel)显示器和每秒1百万次(megaFLOPs)浮点速度的运算性能,因此得名“3M”。

乔布斯对伯格的工作站概念很感兴趣,并考虑在1985年秋季,在苹果公司日益混乱的情况下创办一家高等教育计算机公司。乔布斯的部门没有发布麦金塔电脑的升级版本和大部分Macintosh Office系统。 结果,销售直线下降,苹果被迫以数百万美元的代价报废未售出库存。1985年,苹果公司首席执行官约翰·斯卡利将乔布斯从苹果公司的日常工作中赶了出来,取而代之的是让-路易·加塞。那年晚些时候,乔布斯开始了一场权力斗争,试图重新获得对公司的控制权。当乔布斯代表苹果公司对西欧和苏联进行商业访问时,董事会选择了斯卡利(作为首席执行官)。

初始NeXT团队

在被边缘化几个月后,乔布斯于1985年9月13日从苹果辞职。他告诉董事会,他要离开去成立一家新的电脑公司,并且他将带着几名来自SuperMicro部门的苹果员工一起去。他还告诉董事会,他的新公司不会与苹果公司竞争,甚至可能考虑以麦金塔品牌将设计授权给苹果公司。

乔布斯给他的新公司命名为Next有限公司。许多苹果公司的前员工跟随他来到Next,包括乔安娜·霍夫曼、巴德·特里布尔、乔治·克劳、里奇·佩奇、苏珊·巴恩斯、苏珊·凯尔和丹·勒温。在与来自全国各地的主要教育买家协商,包括与保罗·贝格的后续会议之后,工作站的暂定规格已经拟定。它被设计得足够强大以进行模拟湿实验室,并且足够便宜以供大学生在宿舍里使用。然而,在规范完成之前,苹果起诉Next公司利用共同创始人的内部信息实施“邪恶计划” 。乔布斯评论道:“很难想象一家拥有4300多名员工、价值20亿美元的公司能与六名穿蓝色牛仔裤的人竞争。" 该诉讼最终在审判前被驳回。

1986年,乔布斯聘请著名平面设计师保罗·兰德创建了一个价值10万美元的品牌标识。乔布斯回忆道,“我问他是否能想出几个选项(供我们选择)”,他说,‘不,我会为你解决你的问题,然后你付钱给我就行了。你不必亲自使用解决方案。如果你想要很多选项(而最后决定权在你们),那就去和别人谈。" 兰德制作了一份20页的小册子,详细介绍了品牌,包括商标的精确角度(28°)和新公司名称拼写NeXT。

1987-93:NeXT电脑

第一代

欧洲核子研究中心(CERN)的蒂姆·柏内兹-李使用的NeXT工作站成了世界上第一台网页服务器,并于1990年运行了世界上第一个网页浏览器。

我希望斯坦福的一些孩子能够在他的宿舍里治愈癌症。

以上是史蒂夫·乔布斯关于新NeXTcube的用途

NeXT在1986年年中改变了它的商业计划。该公司决定开发计算机硬件和软件,而不仅仅是低端工作站。阿维·特瓦尼亚(Avie Tevanian)领导的一个团队将开发NeXTSTEP操作系统,他在卡内基梅隆大学担任Mach内核工程师后加入了公司。硬件部门由里奇·佩奇领导——里奇·佩奇是的创始人之一并且领导过苹果公司丽莎团队——设计并开发了硬件。NeXT的第一家工厂于1987年在加州弗里蒙特建成。 它每年能生产15万台机器。NeXT的第一个工作站被官方命名为NeXT电脑,尽管,由于它独特的1英尺的镁立方体外壳,它被广泛(被消费者)称为“立方体” 它是由苹果IIc的外壳设计师弗罗格设计根据乔布斯的命令设计。

最初的设计团队曾预计在1987年春天以3000美元的价格发布该计算机,并在当年夏天上市。1988年10月12日,星期三,在加利福尼亚州旧金山路易斯·戴维斯交响乐厅举行的一场盛大的仅限受邀者参加的盛会“NeXT介绍——面向教育的NeXT计算机介绍”上,NeXT计算机受到了巨大欢迎。第二天,在旧金山希尔顿酒店举行的名为 (The NeXT Day)的活动中,指定的教育工作者和软件开发人员受邀(注册费100美元)参加第一次NeXT电脑的公共技术概述。这次活动让对开发NeXT软件感兴趣的开发人员深入了解了NeXT计算机的软件架构、面向对象编程和开发。(该会议的)午餐演讲人是史蒂夫·乔布斯。

第一批机器在1989年进行了测试,之后NeXT开始向大学销售有限数量的安装了测试版NeXTSTEP操作系统的机器。最初,NeXT Computer仅针对美国高等教育机构,基础价格为6500美元。这部机器在杂志上被广泛评论,通常集中在硬件上。当被问及是否对电脑的首次亮相被推迟了几个月感到不安时,乔布斯回答说,“晚了?这台电脑比它的时代提前了五年!”

NeXT计算机是基于新的25兆赫摩托罗拉68030中央处理器(CPU)。摩托罗拉88000 RISC芯片最初被考虑(作为NeXT电脑的CPU),但它的数量不够。NeXT电脑有8MB到64 MB的随机存取存储器(RAM)、256 MB的磁光(MO)驱动器、40 MB(仅供交换空间使用)、330 MB或660 MB的硬盘驱动器、10BASE2以太网、NuBus总线和17寸1120×832像素的灰度显示器。1989年,一台常见的新上市电脑、麦金托什或阿米加电脑包括几兆内存、640×480 16色或320x240 4000色显示器、10到20兆硬盘和少量网络功能。它也是第一台主板上装有通用数字信号处理器芯片(摩托罗拉56001)的计算机。这用于支持复杂的音乐和声音处理,包括Music Kit软件。

佳能公司生产的磁光驱动器被用作主要的大容量存储设备。这些驱动器对市场来说相对较新,并且NeXT是第一台使用它们的计算机。它们比硬盘便宜(空白硬盘尤其如此:尽管佳能每台售价150美元,但乔布斯一贯的直截了当的谈判过后,佳能同意每台零售价仅为50美元),但速度较慢(平均寻道时间为96毫秒)。这种设计使得在没有网络的情况下无法在计算机之间传输文件,因为每台NeXT计算机只有一个磁光(MO)驱动器,并且在不关闭系统的情况下无法移除磁盘。事实证明,存储选项对第一批NeXT计算机来说具有挑战性。磁光介质尽管比软驱快,但是相对较贵,并且存在性能和可靠性问题。就速度或容量而言,驱动器不足以作为运行Next操作系统的主要介质运行。

1989年,NeXT与康柏电脑前经销商Businessland达成协议,在全国特定市场销售NeXT电脑。通过零售商销售是NeXT最初只直接向学生和教育机构销售的商业模式的重大改变。 Businessland创始人大卫·诺曼预测,Next电脑的销量将在12个月后超过康柏电脑。

1989年,佳能投资1亿美元收购NeXT 16.67%的股份,使NeXT价值近6亿美元。佳能投资NeXT的条件是它能够在自己的工作站上使用NeXTSTEP环境,这意味着该软件的市场将大大扩大。NeXT退出硬件业务后,佳能生产了一系列名为object.station的电脑,包括31、41、50和52型号,专门设计用于运行NeXtStep/Intel。佳能还担任过NeXT在日本的经销商。

NeXT电脑于1990年首次在零售市场上市,售价为9999美元。NeXT的最初投资者罗斯·佩罗于1991年6月辞去董事会职务,将更多的时间奉献给位于得克萨斯州普莱诺的系统集成商佩罗系统公司。

第二代

带有原始键盘,鼠标和NeXT MegaPixel显示器的NeXTstation。

NeXT在1990年发布了第二代工作站。新系列包括一台修改后的NeXT电脑,改名为NeXTcube,还有一台绰号为“平板”的NeXTstation,它有一个“比萨饼盒子”的外形。乔布斯明确表示,要确保NeXT员工不使用后一个名字,以免NeXT机器被比作已经有这个昵称的竞争对手Sun工作站。磁光盘驱动器被一个2.88兆软盘驱动器取代,但是2.88兆软盘是昂贵的,而且这项技术没有取代1.44兆软盘。意识到这一点后,NeXT使用了光盘驱动器,这最终成为了存储的行业标准。NeXTstation Color和NeXTcube的NeXTdimension 图形处理器硬件上提供彩色显示。有了新的摩托罗拉68040处理器,新电脑比上一代更便宜,速度也更快。

1992年,NeXT推出了NeXTcube和NeXTstation的“涡轮加速”变种,处理器为33兆赫68040,最大内存容量增加到128兆字节。NeXT在1992年售出了20,000台计算机(NeXT将延期交货的升级主板算作系统销售),与竞争对手相比,这是一个小数目。然而,该公司报告该年的销售额为1.4亿美元,鼓励佳能再投资3000万美元来维持公司的运营。

Next公司实际上已经售出了5万份Nextstep软件,乔布斯说,这不是一个很大的安装基础,所以他预测公司将在1993年送出50,000个Nextstep软件包。但是Next需要将其销量增加三倍,以便在面向对象软件业务中建立足够的势头来阻止微软和Taligent。

UnixWorld,1993年4月

总共50000台NeXT电脑出售,包括数千台卖给当时位于弗吉尼亚州尚蒂伊的机密的美国国家侦察局。NeXT的长期目标是迁移到精简指令集计算(RISC)架构,这是一种旨在提高性能的处理器设计策略。该项目被称为NeXT RISC工作站(NRW)。最初,NRW基于摩托罗拉88110处理器的,但由于对摩托罗拉对88000系列架构的承诺缺乏信心,后来围绕双核PowerPC 601s进行了重新设计。NeXT生产了一些主板和机箱,但在全面生产工作站之前NeXT公司退出了硬件业务。

软件应用

NeXT电脑是预先安装了Mathematica的。一些开发人员使用NeXT平台编写开创性的程序。蒂姆·伯纳斯·李在1990年使用NeXT计算机创建了第一个网络浏览器和网络服务器 ;因此,NeXT在万维网的发展中发挥了重要作用。

NeXT被教授们用于科学和工程应用,以及利用News软件开发完成的报纸版面。乔治梅森大学在20世纪90年代早期有一套用于出版的NeXT工作站,以及用于计算机辅助设计/图形逻辑的Silicon Graphics软件和用于天体物理学的Mathematica数学软件。游戏《毁灭战士》、《毁灭战士2:地球上的地狱》和《地震》是由id软件公司在NeXT机器上开发的。基于毁灭引擎的其他游戏,如乌鸦软件的Heretic和Hexen: Beyond Heretic,以及流氓娱乐的冲突,也是在NeXT硬件上使用id公司的工具开发的。

为NeXT计算机发布了其他商业程序,包括Altsys Virtuoso,一个带有页面布局功能的矢量绘图程序,它后来作为Aldus FreeHand v4移植到MacOS操作系统和微软Windows系统,以及Lotus Improv电子表格程序。这些系统与一些较小的内置应用程序如韦氏词典学院词典、牛津语录、威廉·莎士比亚全集和数字图书馆搜索引擎等捆绑在一起,。

1993-96:NeXt软件公司

NeXTSTEP是NeXTcube和NeXTstation使用的操作系统

NeXT于1991年末开始使用英特尔80486处理器将NeXTSTEP操作系统移植到与IBM兼容的计算机上,原因是业务战略发生了变化,要完全退出硬件业务。1992年1月的NeXT世博会上这一移植成果进行了展示。到1993年年中,该产品已经完成,3.1版(也称为NeXTSTEP 486)已经发布。在发行之前,克莱斯勒公司计划在1992年购买3000份。

NeXTSTEP 3.x后来被移植到PA-RISC 和SPARC平台,共有四个版本: NeXTSTEP / NeXT (针对NeXT公司的68k“黑匣子”)、, NeXTSTEP/Intel、NeXTSTEP/PA-RISC和NeXTSTEP/SPARC。尽管这些移植成果没有被广泛使用,但由于其编程模型,NeXTSTEP在第一芝加哥NBD银行、瑞士银行公司、奥康纳公司和其他组织中获得了广泛的应用。它被许多美国联邦政府机构使用,如美国海军研究实验室、国家安全局、国防高级研究计划局、中央情报局和美国国家侦察局。一些IBM个人电脑克隆供应商提供了在英特尔上运行NeXTSTEP的定制硬件解决方案,如埃莱克斯NextStation 和佳能object.station41。

NeXT于1993年退出硬件业务,公司更名为NeXT软件公司;因此,540名员工中有300名被解雇。 NeXT谈判将包括弗里蒙特工厂在内的硬件业务出售给佳能。 佳能后来退出了交易。PowerPC机器上的工作以及所有硬件生产都已停止。太阳计算机公司首席执行官斯科特·麦克尼利(Scott McNealy)宣布计划在1993年投资1000万美元,并在未来的太阳系统中使用NeXT软件。NeXT与Sun合作制作了OpenStep,这是NeXTSTEP在第三方操作系统上托管应用层。

退出硬件业务后,NeXT专注于其他操作系统,实际上回到了最初的业务计划。发布了基于OpenStep的新产品,包括OpenStep企业版,这是针对微软Windows操作系统的一个版本。该公司推出了WebObjects,这是一个构建大规模动态网络应用程序的平台。许多大型企业,包括戴尔、迪斯尼、世界通信公司和英国广播公司,都短期使用WebObjects。最终,“WebObjects”仅被用来运行苹果的iTunes商店和它的大部分公司网站,直到停止使用为止。

1996-97年:苹果公司收购

我们选择了我们的其中一个表征性人物,你知道的(就是乔布斯),史蒂夫•乔布斯去帕洛阿尔托转转,然后...我们碰巧看到一个来自[苹果公司]管理团队的人在那次会议上说,‘你们轻松获胜,没问题。“你没什么好担心的,”

阿维•特瓦尼亚,向苹果展示NeXT和未来

苹果电脑于1996年12月20日宣布有意收购NeXT。 苹果公司支付了4.29亿美元现金给最初的投资者,和150万股苹果股票给史蒂夫·乔布斯,史蒂夫·乔布斯在交易中故意没有得到现金。此次收购的主要目的是使用NeXTSTEP作为基础,取代过时的经典MacOS操作系统,而不是BeOS或正在开发的Copland。该交易于1997年2月7日 敲定,乔布斯以顾问身份回到苹果公司,后来被任命为临时首席执行官。2000年,乔布斯任为长期首席执行官,直到2011年8月24日辞职;六周后,乔布斯于2011年10月5日死于胰腺神经内分泌肿瘤复发的并发症。

史蒂夫·乔布斯重组苹果董事会时,几位NeXT高管取代了苹果的同行。在接下来的五年里,NeXTSTEP操作系统被移植到了PowerPC架构中。与此同时,英特尔移植版本和面向Windows操作系统的OpenStep企业工具包也已问世。操作系统的代码名为“狂想曲(Rhapsody)”,而所有平台上的开发工具包名为“黄盒子(Yellow Box)”。为了向后兼容,苹果在“狂想曲”中添加了“蓝盒子(Blue Box)”,允许现有的苹果应用程序在独立的协同多任务环境中运行。

新操作系统的服务器版本于1999年发布,名为Mac OS XServer1.0,第一个消费者版本,Mac OS X 10.0于2001年发布。OpenStep开发工具包被重命名为Cocoa。“狂想曲”的“蓝盒子”被重命名为经典环境,并改为全屏运行应用程序,而不需要单独的窗口。苹果公司吸纳了最初麦金塔工具箱的更新版本,叫做Carbon,它让现有的苹果应用程序可以不受蓝盒子的限制访问环境。Mac OS X使用了NeXTSTEP's的一些界面功能,包括Dock栏、服务菜单、访达的“栏目”视图和cocoa文本系统。

NeXTSTEP's的处理器独立功能在Mac OS X中保留了下来,推出了PowerPC和英特尔x86版本(尽管在2006年之前只有PowerPC版本公开上市)。苹果公司于2006年8月转移到英特尔处理器。

企业文化和社区

乔布斯在NeXT创造了不同的企业文化,包括设施、工资和福利。乔布斯曾在苹果公司尝试过一些结构性变革,但在NeXT,他放弃了传统的公司结构,NeXT是一个由“社区成员”组成的“社区”而不是由“员工”组成的“企业”。直到20世纪90年代初,NeXT只有两种不同的薪酬。1986年前加入的团队成员获得75,000美元,而后来加入的团队成员获得50,000美元。这造成了一些尴尬的局面,经理们的工资低于他们的员工。由于简单粗暴的工资计划,员工们每六个月都会得到绩效评估和加薪。为了促进开放,所有员工都可以查看其他人的工资单,尽管很少有员工使用了这一特权。NeXT的健康保险计划不仅为已婚夫妇提供福利,也为未婚夫妇和同性夫妇提供福利,尽管后者的特权后来由于保险的复杂性而被取消。 工资时间表也与当时硅谷的其他公司大不相同:员工不会每月领取两次工资(也就是在工资期结束时),而是每月预付一次工资(换句话说,在工资期开始时)。

乔布斯在加州帕洛阿尔托的鹿溪路3475号找到了办公空间, 占据了一座玻璃和混凝土建筑,建筑特色是由建筑师贝聿铭设计的楼梯。第一层使用硬木地板和大型工作台来组装工作站。为了避免库存错误,NeXT使用了准时制(JIT)库存策略。该公司外包了主板和机箱等所有主要部件,并将完成的部件运到一楼进行组装。二楼是一个开放式平面的办公空间。唯一封闭的房间是乔布斯的办公室和几个会议室。

随着NeXT的扩张,需要更多的办公空间。该公司在雷德伍德市切萨皮克大道800号和900号租了一间办公室,也是由贝聿铭设计的。建筑的中心是一个没有可见支撑的“漂浮”楼梯。尽管办公家具变得很豪华,有5000美元的椅子、10000美元的沙发和安塞尔·亚当斯版画,但是开放式办公室规划被保留了下来。

NeXT在帕洛阿尔托的第一个办公地址随后被思爱普公司占用。它在雷德伍德市的第二个办公地址被安普尼克和安康德制药公司占用。

NeXTWORLD》杂志的第一期于1991年出版。它在旧金山由Integrated Media出版,由迈克尔·麦莉和后来的丹·鲁比编辑。这是唯一一份讨论NeXT电脑、操作系统和NeXT软件的主流杂志。该出版物仅出版了四卷,于1994年停刊。继1991年和1992年在旧金山市民中心以及1993年和1994年在旧金山莫斯康中心举行开发者大会之后,又举行了NeXT世博会,史蒂夫·乔布斯担任主旨发言人。

对计算机行业的影响

尽管利润不高,但该公司对计算机行业产生了广泛的影响。面向对象编程和图形用户界面在1988年发布NeXTcube和NeXTSTEP后变得更加普遍。当其他公司开始模仿NeXT面向对象系统的成功时,技术上成功的平台通常被认为是引领潮流的。

微软在1991年宣布了Cairo计划,这被广泛视为对NeXT的回应;Cairo规范为即将到来的消费者版本的Windows NT包括了类似的面向对象的用户界面特性。尽管Cairo最终被放弃,但一些要素被纳入其他项目。到1994年,微软和NeXT在一个从未发布的OpenStep在Windows NT 系统的移植上合作。

到1993年,即使没有任何产品发布,Taligent也被媒体视为面向对象和操作系统的竞争者,NeXT是一个主要的竞争者。在最初的几年里,Taligent系统的理论上新鲜感经常与NeXT这一更老但更成熟的商业平台作对比,但Taligent 在1995年的首次发布被评论为“功能太少,时间太晚”,尤其是与NeXT相比。

WebObjects未能获得广泛的流行,部分原因是最初的高价为50,000美元,但它仍然是第一个也是最突出的早期网络应用服务器的例子,它支持基于用户交互而不是静态内容的动态页面生成。WebObjects现在与macOS服务器版和Xcode捆绑在一起。