大陆边缘是什么?关于大陆边缘的详细介绍

创闻科学2020-11-16 15:12:37

大陆边缘是指大陆到深海底的过渡区域。大陆边缘是海底三大区之一,其他两个分别是深海盆地和洋中脊。大陆边缘约占海洋面积的28%。大陆边缘包括大陆架(Continental Shelf)、大陆坡(Continental Slope)、大陆隆(Continental Rise)等海底地貌-构造单元,其平行于大陆-大洋边界延伸千余至万余公里,宽几十至几百公里,现代分布于各大洋周围。

组成单元

大陆架(Continental Shelf)

大陆架又称陆架、大陆棚,是大陆的自然延伸,通常指大陆周围倾斜比较平缓的海底地带(平均坡度为0 ° 07'),即从海岸起逐渐向海洋方向延伸,直到坡度显著增大的转折点为止。转折点的水深各地不一,一般约为 011 米。世界各海域大陆架的宽度变化很大,有的地区宽达 2111 多公里,有的地区很窄,甚至缺失,如南美洲沿岸。大陆架约占世界海洋总面积的7.5%。

大陆坡(Continental Slope)

大陆坡又称大陆斜坡,简称陆坡。这个术语是1900年魏格纳(H. Wagner)针对陆架坡折与深海大洋底之间的整个地区而提出的。按地质学观点,大陆坡是大陆边缘的中央部分,一般位于陆壳及洋壳之间的过渡带上,在地貌上,陆坡开始于陆架坡折处,通常是指从大陆架外缘向深海倾斜的较陡的坡面。陆坡的上界在陆架坡折,下界往往是渐变的,位于1400-3200米水深范围内,局部位于更大的水深之中。已观察到的最佳陆坡在珊瑚岛岸外,那里可延伸到深海盆,坡度可达45°,其基脚与大陆隆或海沟相接。陆坡的倾角一般只在 3°-6°之间,大陆坡是个很窄的海底区域,宽度一般在 20-100 公里,上覆水深一般为 100-3200 米。

大陆隆(Continental Rise)

大陆隆又称大陆基、大陆脚、大陆裙,简称陆隆或陆基。它是大陆坡与深海平原或深海丘陵之间的平缓斜面。陆隆坡度在1:40-1:2000,宽度 0-600 公里,水深在1400-5100 米。陆隆实际上是由陆源粉砂和粘土堆积而成的海底扇或沉积裾,其纵剖面呈楔形。

类型划分

一般根据地质构造和活动性,将大陆边缘划分为主动型(活动型)大陆边缘,如太平洋型大陆边缘;被动型(稳定型)大陆边缘,如大西洋型大陆边缘。

主动大陆边缘

也称太平洋型大陆边缘,是聚敛型大陆边缘,其特征是岛弧和海沟及火山带发育,地震活动也相当频繁,是构造上不稳定的地带(详细内容可见主动大陆边缘)。

被动大陆边缘

也称大西洋型大陆边缘,是离散型大陆边缘,其特征是以隆起,拉张断裂作用为主,断陷盆地发育,地形并不复杂(详细内容可见被动大陆边缘)。

沉积物堆积

随着大陆地壳的风化和侵蚀,大量陆源物质随着河流排入海洋中,在河流负荷的所有沉积物中,有80%以上被沉积并分散在大陆边缘。虽然现代河底沉积物通常保存在靠近海岸的地方,但大陆架也可显示出较多的冰川沉积物,这些沉积物是在海平面较低时沉积的。通常在被动边缘可以发现几公里厚的沉积物,包括陆源和碳酸盐(生物源)沉积物。这些沉积物储层对古海洋学以及洋盆的原始形成研究很有帮助。由于构造活动,这些沉积物常常不能很好地保留在活动大陆边缘上。

经济意义

大陆边缘作为洋陆两大巨型地质、地貌单元的过渡地带,是板块剧烈活动带、地震发震带和物质交换带,汇集了全球90%的沉积物,也是各种地质构造活动与沉积作用记录的主要载体,还是海洋资源富集和海洋经济发展的主要场所,并与大陆架海域划界密切相关,因此,不仅受到地球科学界的高度重视,也受到各国政府的高度关注。

由于近海钻探,采矿业的兴起以及大陆架以外渔业的限制,建立了联合国《海洋法公约》。大陆边缘是联合国根据《海洋法公约》在 “ 大陆架 ” 的定义中国际公认的对水下资源主张的界限的一个标准。这些资源包括渔场,油气,沙子,砾石以及边缘较浅区域的一些重矿物。